Children of Cambodia

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en Cambodia vi más niños descalzos de los que puedo contar

(puedo contar los que tenían zapatos: tres).

en Cambodia vi a tres mujeres, en tres ciudades distintas

hincadas entre la basura con un bebé en brazos.

en Cambodia un niño me pidió comida

eran pasadas la medianoche, y yo tenía unos tragos encima

me tomó de la mano y me llevó a la tienda

me dijo que tenía seis años

venía descalzo, a sus ojos le faltaba el brillo

porque sabía que debía rogar en la calle de turistas por la noche

que algún borracho le daría algo-

no quería comida, quería una lata de Ensure.

en Cambodia sentí y olí la putrefacción de una pobreza maquinada

se metió bajo mis uñas y en mis sueños y no la puedo olvidar

¿y ahora, qué?


in Cambodia I saw more barefoot children than I can count

(the ones with shoes on: three)

in Cambodia I saw three women, three different cities

crawling through trash with a baby in arms.

in Cambodia a kid asked me for food

it was past midnight, and I was drunk

he took my hand and walked me to the store

he said he was six years old

he was barefoot, his eyes missing that glow

aware that begging at night in the tourist street was the only way

perhaps a drunk would give-

he didn’t want food, he wanted a can of Ensure.

in Cambodia I felt and smelled the poison of systematic poverty

it creeped under my nails and in my dreams and I can’t forget

now, what?

 

seen at Night Market, Siem Reap, Cambodia

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